Eurowine

МЕТАХА. ГИБРИДНЫЙ БРЕНДИ

Источник: markets.eizvestia.com

777_341.jpgКазалось бы, что еще можно добавить к коньяку или бренди. Вполне самодостаточный напиток со своей историей, культурой потребления и величайшим разнообразием вкусов. И хотя вино часто подвергалось различным экспериментам — они выглядят более органично, чем доработка коньяка.
Порой удачный эксперимент может положить начало целой категории напитков и создать стабильный бизнес для следующих поколений.
Вытянутые высокие бутылки с надписью «Метаха» появились в нашем обиходе где-то в середине 90-х гг. Какое-то время этот напиток был довольно распространенным в Украине и даже название самой категории «метакса» стало нарицательным.
Сейчас сложно судить, были ли эти бутылки настоящими или контрафактными. Но если принять во внимание, что в начале 20 в. завод по производству этого напитка был в Одессе, то не исключено, что рецептура сохранилась «в народе», а в особенности на Малой Арнаутской.
Но метакса — это далеко не самый простой бренди. Точнее, это не просто бренди, это смесь бренди и мускатного вина.
Раздумывая о создании чего-то особенного, автор напитка Спирос Метаксас ставил себе целью создать продукт похожий на бренди. Но ему также хотелось, чтобы напиток обладал такими вкусовыми качествами, которые бы позволяли без зазрения совести дать ему собственное имя.
Как и в случае с бренди, все начинается с винограда. Оказалось, у греков есть свои апелласьоны. Спирос посчитал, что лучше всего ему подойдет виноград, произрастающий в трех греческих провинциях – на Крите, в Коринфе и Аттике. Сорта винограда, на которые пал выбор, оказались автохтонными — «савватиано», «мавро» и «султанина». Но виноградный спирт получается не из дозревшего, а уже из заизюмленного винограда.
После прохождения двойной дистилляции виноградный спирт закладывается на выдержку, длящуюся от 3 до 30 лет, в бочках из лимузенского дуба. Лимузенский дуб для винодела — это все равно, что лимузин для владельца автомобиля.
Дополнительные ингредиенты добавляются уже к выдержанному дистилляту. В качестве присадки используется сладкое вино, изготовленное из мускатных сортов винограда, смесь трав и дистиллированная вода, которая снижает градус спирта. Само мускатное вино имеет выдержку не менее одного года и производится только на островах Лемнос и Самос.
«Заряженная» смесь должна пролежать в подвалах не менее трех лет, но уже в бутах — бочках побольше. До того как попасть в бутылку напиток подвергают длительной холодной фильтрации. В течение двух суток его охлаждают до -6 градусов по Цельсию, а затем пропускают через фильтры.
Именно за такие серьезные отличия в процессе производства от традиционного коньяка метакса и получила свое особое название и своим существованием положила начало новой категории напитков.

Изобретательный трактирщик
Нужно сказать, что Спирос Метаксас хоть и был владельцем простой таверны, но был далеко не самым обычным человеком. Решение о начале производства бренди он принимает только после того, как в 1888 г. изобретает свой напиток. С самого начала он рассчитывает в первую очередь на экспорт. И буквально через четыре года происходит первая отгрузка за рубеж, а в 1900 г. начинается экспорт в США. Американцы по своему врожденному стремлению все упрощать избегают звонкого эллинского названия и дают напитку прозвище — летучий бренди.
Интересна история появления на этикетке напитка старинной монеты. Оказывается, стереотипные представления о Греции сыграли здесь намного меньшую роль, чем может показаться на первый взгляд. Точно такая же монета была обнаружена при проведении работ по возведению первого завода по производству метаксы еще в 1888 г.
Причем монета оказалась не самой простой. Ее чеканка была посвящена победе греков над персами в битве при Саламине. Греки считают, что победа в этой битве имела серьезное влияние на развитие истории и, оценив символизм находки, решили поместить ее изображение на этикетку бутылки. Именно таким образом не совсем понятная некоторым потребителям монетка стала торговой маркой национального алкогольного напитка.
После смерти Спироса некоторое время предприятием руководит его жена, но в конце концов управление семейным бизнесом переходит к братьям Илиасу и Спиросу-младшему. Они за довольно короткий промежуток времени вдыхают в напиток новую жизнь. С одной стороны, совершенствуют производство, чтобы повысить качество продукции. С другой, значительное внимание уделяют маркетингу. Спирос, отвечавший за это направление, осовременил образ метаксы за счет рекламы на спортивных мероприятиях.
Со временем напиток становится настолько популярным, что помимо ныне действующего завода, построенного на севере Афин в 1968 г., также действовали предприятия в Одессе, Константинополе и даже в Каире. На данный момент ежегодно разливается около 12 млн. бутылок метаксы в год. Правда, с 1989 г. этот бизнес оставил семью Метаксас и маркой завладел торговый дом Remy Cointreau.
Приверженцами напитка были самые разные люди, от актера Энтони Куинна до миллиардера Аристотеля Онассиса. Значился в рядах поклонников напитка и, пожалуй, последний из живущих революционеров — Фидель Кастро. Как оказалось, одно из суден, с которых сподвижники Кастро производили высадку, принадлежало греку, а у того на борту всегда была бутылка метаксы, которую они с Фиделем и продегустировали. Теперь это судно стало одним из мемориалов революции в Гаване. А фото давно минувших дней вдохновили нынешних производителей метаксы на выпуск сигар, которые бы выгодно подчеркивали вкусовые свойства напитка.

И в бокал, и в кулинарию
Как и родственные метаксе коньяки, ее пьют не спеша. Как мы уже говорили, напиток при достаточно высокой крепости имеет в своем составе массу интересных ингредиентов — лепестки роз и десятки ароматических трав. Поэтому в ее вкусе есть что посмаковать, можно угадывать оттенки и даже придумать их.
По аналогии с коньяком некоторые не гнушаются пить метаксу с кубиками льда. В качестве удачного сопровождения к этому напитку рекомендуют морепродукты, листья свежего салата, сыр. Не является моветоном или вызовом традициям употребление напитка в составе коктейлей.
Например, один из самых известных коктейлей состоит из 50 мл метаксы, 30 мл апельсинового сока, 20 мл лимонного сока, газированной воды и кубиков льда. Готовится он следующим образом. В наполовину наполненный льдом шейкер наливают коньяк, апельсиновый и лимонный соки. Содержание шейкера взбивается не менее минуты, после чего оно переливается в стакан, в который добавляется содовая.
Честно говоря, Спирос придумал этот коктейль еще на старте, когда только задумывал строить свой завод, поэтому коктейлю уже более 120 лет. И Metaxa sour выпускался как отдельный продукт.
Метакса часто используется в кулинарии как добавка-ароматизатор к различным блюдам. Например, она добавляется в соус к мясу, в состав которого входит стакан воды, 20 г муки, две чайные ложки бульонного порошка, 200 г. сметаны и 20 мл метаксы. Такой соус используется при приготовлении мяса в духовке и придает ему приятный аромат.
И, конечно же, можно скрещивать метаксу с кофе. Заваренному кофе дают немного остыть, после чего добавляют в него 20 мл метаксы и ликера «Узо».


EuroWine

05/12/2011 12:19



Languages

Ужгородский коньячный завод Директор - Гисем Владимир Васильевич 88000, Украина, г. Ужгород ул. Тимирязева, 19, тел.: (0312) 63-86-21, 64-20–93 e-mail: ukz@tysa.ua

ВИНОГРАДАРСТВО И ВИНОДЕЛИЕ Аналитические исследования, Экспертизы, Консультации Александр Сидоренко +38(050) 318-16-90